1e slag om Ieper" spoorlijn64

Vanaf eind augustus 1914 verschijnen in onze streek de eerste Duitse verkenningspatrouilles. Vanaf oktober 1914 komen er massaal troepen aan en de Slag om Langemark luidt de Eerste Slag om Ieper in :
  De gevechten bij Langemark (21 oktober – 24 oktober) : De kindermoord van Ieper, getrainde Britse soldaten verslaan een Duits leger bestaande uit studenten die zich hadden aangemeld 'ter verdediging van de Duitse cultuur'.

De gevechten bij Geluveld (29 oktober – 31 oktober). De gevechten gingen over en weer, het dorp bleef uiteindelijk in Britse handen.

De gevechten bij Mesen / Wijtschate (31 oktober – 1 november): Het doel was de verovering van de heuvelrug tussen Mesen en Wijtschate. Dit offensief slaagde en de Duitsers bleven heer en meester over de heuvelrug tot juni 1917.

De gevechten bij het Nonnebos, Geluveld (11 november – 12 november): 8000 Britten kunnen een leger van 20.000 Duitsers terugdringen tot in het Nonnebos. De Duitsers denken dat ze tegen een enorme overmacht staan en besluiten het offensief te staken. Dit was een mogelijkheid om Ieper in te nemen.

Britten en Fransen kunnen voorkomen dat de Duitsers de doorsteek maken naar Ieper, op 22 november 1914 besluit het Duitse oppercommando het offensief te staken. Maar niet zonder eerst, uit frustratie, Ieper aan flarden te schieten. Het historische stadje verandert in een ruïne. De Eerste Slag om Ieper is gestreden. Dit eerste zware treffen tussen de legers kostte aan 250.000 mensen het leven en de oorlog was nog maar net begonnen... Hill 60, een bebost heuveltje nabij Ieper, wordt op 10 december 1914 toch nog ingenomen door de Duitsers. Van hieruit kunnen ze de troepenbeweging van de Fransen en de Britten in de gaten houden, wat in de komende jaren een groot voordeel zal blijken te zijn...


De ruïnes van Ieper na de Eerste Slag om Ieper.