2e slag om Ieper spoorlijn64

Op 26 februari 1915 worden voor het eerst ondergrondse mijnen gebruikt, zo bliezen de Duitsers Franse stellingen op bij Broodseinde (Zonnebeke). Op 17 april 1915 worden, na maanden van graven, zware Britse mijnladingen onder Hill 60 tot ontploffing gebracht. Alles wordt vernietigd en de Britten nemen de heuvel in, dit ten koste van 3000 doden.  Op 22 april 1915 wordt voor het eerst op grote schaal gebruik gemaakt van chloorgas, en dit tussen Steenstrate en de weg van Langemark naar Poelkapelle, door de Duitsers. Hiermee begon de Tweede Slag bij Ieper. De Duitsers rukten op en kenden bijna geen enkele vorm van tegenstand, zo'n succes had de Duitse legerleiding niet verwacht en hadden daarom te weinig troepen in de buurt om door te stoten. Weer was er een mogelijkheid voorbij gegaan om Ieper in te nemen. Op 5 mei 1915 heroveren de Duitsers Hill 60, na hevige gifgasaanvallen en zullen er tot de zomer van 1917 heer en meester blijven. Tot 24 mei werd verder gevochten aan de Frezenberg en aan de heuvelrug van Bellewaerde, nergens werd echter een doorbraak geforceerd met hun nieuwe angstaanjagende wapen wegens een tekort aan reservetroepen. De Ypres Salient bleef in Britse handen maar was wel 7 km gekrompen. Uiteindelijk valt het offensief op 25 mei 1915 stil, meer dan 100.000 soldaten sneuvelden of raakten gewond...

spoorlijn64
Duitse soldaten in een loopgraaf bij Hill 60 in 1915.

spoorlijn64
Slachtoffers na een Duitse gasaanval tijdens de Tweede Slag om Ieper.

1916 was, buiten enkele kleine schermutselingen in de saillant, een betrekkelijk rustig jaar in vergelijking met de andere oorlogsjaren. Er werd van deze 'pauze' gebruik gemaakt om de stellingen te versterken en te verbeteren...